Давайте выпьем
Мебель на заказ
 

Дом, который построил Свифт. Часть 2.
Последняя смерть Джонатана Свифта...

  Свифт: - Когда?

  Эстэр: - Не понимаю, о чем вы спрашиваете, декан?

  Свифт: - Уверен, эти люди сообщили вам точную дату...

  Доктор (строго): - Прекратить! Вам не идет болтовня... Молчащим вы, извините, казались умней...

  Свифт: - Когда я умру, доктор?

  Доктор: - Вдвойне бестактный вопрос!! Если б я и знал- не сказал бы... Есть врачебная этика. Я давал клятву!

  Свифт: - Хорошо. Я избавлю вас от необходимости нарушать эту клятву... Можете говорить смело, доктор... Ваш ответ никак не отразится на моем самочувствии... Дело в том, что я - не Свифт.

  Доктор (с улыбкой): - Так... Ну... Это - другое дело. Это - нормальный параноидный бред, который я понимаю и знаю, как лечить.

  Свифт: - Подтвердите, Патрик!

  Патрик: - Мне нечего подтверждать, сэр!.. Я ни в чем не уверен...

  Свифт: - Расскажите, как все было!

  Доктор: - Не старайтесь, Патрик. Все равно не поверю!

  Патрик (с азартом): - И правильно сделаете, сэр! Можно ли верить в такую чушь?! А дело было, значит, так... Много лет назад я пошел приглашать в наш дом бродячий театр... Ну, чтоб они здесь изображали психов, вы знаете... Так вот среди них был один актеришка... (Свифту.) Извините, сэр, не хочу никого обидеть... (Доктору.) Так вот, там был один актеришка, очень похожий на нашего декана... Я даже подумал, не брат ли? Рассказал об этом декану... Он пригласил этого парня в наш дом... Потом они вместе ходили, беседовали... молчали... Потом ОН исчез...

  Доктор: - Кто?

  Патрик (неуверенно): - Как это - кто? Ясно - кто!.. (Смотрит на Свифта.) Господа, не надо сбивать меня вопросами... И у лакеев есть нервы!

  Свифт (с улыбкой): - Он прав! И, кто бы я ни был, мне необходимо знать свой час, доктор... Все равно: доиграть или "дожить"... И то и другое надо сделать достойно! Я сам хочу решить, как мне распоряжаться остатком отпущенного времени... Когда?

  Доктор молчит.

  Хорошо! Попробуем понять друг друга молча... Вы этому долго учились, теперь ваши труды увенчаются успехом...

  Доктор поспешно вскочил.

  Неужели завтра?

  Доктор: - Я этого не говорил!!

  Свифт (печально): - Значит, завтра... Девятнадцатого октября. А если точней? Утром? Вечером? Извините, но в таком деле каждый час дорог...

  Патрик (с отчаянием): - Не отвечайте, доктор! Не думайте про это...

  Свифт: - Значит - ровно в полночь... Осталось - два часа...

  Патрик: - Ну, просили же мысленно помолчать!..

  Свифт: - Теперь - молчите все! Вы и так отняли у меня много времени... Человек слабее смерти потому, что у нее есть преимущество: она знает час своего прихода, а человек - в неведении... А теперь мы с ней на равных! И неизвестно, за кем последнее слово... (Взяв у Эстэр книгу.) Что тут про меня она придумала? (Читает.) "Девятнадцатого октября плачем, стонами и рыданьями наполнился дом Джонатана Свифта..." Кто это пишет? "Губернатор Уолп"? Наглый враль! Все будет не так!! Я столько раз это репетировал, чтоб избежать банальностей... И два часа - не так мало. Мы успеем подготовиться... Патрик! Мисс Джонсон! Соберите всех актеров... Всех, всех... Вы меня понимаете?

  Эстэр: - Разумеется, декан.

  Свифт: - И пригласите их сюда. Передайте: у нас последнее представление, и необходимо кое-что обсудить... Вам все понятно?

  Патрик: - Безусловно, сэр!

  Патрик и Эстэр уходят.

  Доктор: - Вы меня очень огорчаете, декан! Словно нарочно делаете все, чтобы предсказание сбылось!..

  Свифт: - Наоборот! Мы его перечеркнем, и вы мне в этом поможете. (Берет бумагу, перо, кладет все это перед Доктором.) Плевать нам на мемуары какого-то глупого губернатора... У историков будут воспоминания лечащего врача. Юридический документ, который невозможно опровергнуть!

  Доктор: - Имейте в виду, я стану писать только правду.

  Свифт: - Конечно! Правду в высшем значении этого слова. Пишите! "Я, доктор Симпсон из Ноттингемшира, свидетельствую о последних минутах пребывания моего пациента Джонатана Свифта в Дублине... Поздно вечером, накануне всем памятного девятнадцатого октября тысяча семьсот сорок пятого года, декан неожиданно привел меня в свой кабинет и сказал: "Доктор! Я хочу написать продолжение "Приключений Гулливера"... Пятую часть этой книги. Самую важную! Последнюю... "Путешествие в страну мертвых"... Это путешествие я совершу сам..." (Заметив, что Доктор отложил перо.) Почему вы перестали писать? Разве что-то неверно?

  Доктор: - Успокоитесь, декан! Вам вредно так волноваться...

  Декан (передразнивая): - "Успокойтесь, декан, вам вредно так волноваться!" - воскликнул я, но декан ответил: "Волноваться всегда полезно!" (Вкладывает перо в руку Доктора.)

  Доктор (возмущенно): - Но вы бледны, у вас частый пульс!

  Декан (передразнивая): - "Но вы бледны, у вас частый пульс!" - снова крикнул я, но декан дал мне руку (протягивает руку), и я убедился, что пульс у него отменный... "Сегодня в полночь, - продолжал декан, - когда зазвонит колокол на соборе, я отплыву в страну, где до меня побывал разве что один Данте. Данте дал гениальное описание этой страны, но, увы, чересчур мрачное! Уверен, что и там есть много забавного и нелепого, просто это не каждому дано увидеть. Смерть боится казаться смешной! Это - ее уязвимое место... Того, кто над ней смеется, обходит стороной...

  Открылась дверь, Патрик и Эстэр ввели актеров: здесь были лилипут Рельб, великан Глюм, Некто, несколько горожан.

  Патрик: - Мы готовы, ваше преподобие...

  Свифт (обращаясь к актерам): - Сегодня в полночь я умру в последний раз. Это - важное представление, поэтому мне хочется в нем быть максимально убедительным... Посмешней изображайте скорбь. А если я пошатнусь - все вскрикните...

  Рельб. И я?.. Я - лилипут. Меня все равно не услышат...

  Свифт: - Неважно! Сегодня наш крик не для других, а для себя... (Разглядывая Глюма.) Глюм! Вам надо переодеться. У вас недостаточно высокие ходули для такого торжественного случая...

  Глюм (засмеявшись, подтянул брюки): - Это - НОГИ!.. Я вам открою секрет, господин декан... Я снова стал расти... По-настоящему... Так будет интересней!

  Свифт: - Хорошо! (Подошел к Некто.) Вы, мистер Некто, проводите меня печальным взглядом... Но с легким оттенком зависти: мол, везет же людям... умирают! А мне еще жить да жить...

  Некто (печально): - Но я вам действительно завидую, декан. Вы умрете, все газеты напишут: "Умер Свифт"! А случись это со мной, что писать? Такого-то числа умер Некто... Все равно что "никто"...

  Свифт (обнял Некто): - Хорошо! Эту шутку произнесите погромче. После нее я упаду!.. (Горожанам.) Вы склонитесь надо мной... Подойдет доктор, составит протокол... И все! После этого я исчезну... Совсем!..

  Один из горожан. И не выйдете на аплодисменты?

  Свифт: - В этот раз - нет...

  Глюм (со вздохом): - Аплодисментов может и не быть. Это вам кажется, ваше преподобие, что всех так уж интересует игра ума... Публику волнует совсем другое... Кто кого любит? Стелла - Ванесса... Ванесса - Стелла.

  Свифт (печально): - Мне не даются лирические сцены... Это пробел в моем творчестве...

  Патрик: - Не наговаривайте на себя, сэр. Чтобы классик, да еще сумасшедший, не смог придумать эффектную сцену про любовь!.. Где-нибудь у алтаря... Под звуки органа... А мисс Джонсон вам поможет...

  Свифт (обернулся к Эстэр): - Вы мне поможете... Стелла?!

  Эстэр: - Вы обращаетесь ко мне, ваше преподобие?

  Свифт: - Вы так похожи на женщину, которую я любил... И я хотел бы на прощанье называть вас Стеллой... И я хотел, чтобы мы прошли с вами к алтарю в соборе... И чтоб звучал орган...

  Патрик (с азартом): - Может, еще позвать епископа?

  Свифт: - Не надо! Я все сделаю сам... За свою жизнь я стольких венчал и благословлял, что заслужил право один раз проделать этот обряд и с самим собой...

  Горожанин. А мы свидетели, да?

  Патрик: - Ну конечно! А доктор все опишет...

  Доктор: - Что? Я не понимаю...

  Горожане (обступили Доктора, страстно заговорили):

  - Как это "что"?

  Вы станете сейчас

  Свидетелем венчания декана...

  - Вы - молодой и честный человек,

  Вам долго жить! Расскажете потомкам,

  Что не был Свифт чудовищем жестоким,

  А был он просто слабый человек

  И очень трудно приходил к решенью...

  - Зато, решив, он становился сильным,

  Сильнее всех превратностей судьбы...

  - И все узлы, что наплела она,

  Он разрубил при вас одним ударом...

  И сделал выбор!!

  Эстэр (печально): - Избавьте меня, ваше преподобие... Я не умею притворяться... Да и вы тоже. Можно обмануть друзей или слуг, но не женщину, которая вас любит... Вы уходите по-настоящему!

  Свифт: - Пусть так. Поэтому я хотел наконец все расставить по местам...

  Эстэр: - Я это поняла... И я вам помогу... (Подошла к окну, позвала.) Ванесса!

  Свифт (в отчаянии): - Что вы делаете?.. Зачем?..

  Эстэр (печально): - О, как вы ее любите... Какая она счастливая!..

  Появилась Ванесса.

  Ванесса: - Вы меня звали, сестра?

  Эстэр: - Вас пригласил декан. Он прощается с нами и хотел... как бы это лучше сказать... хотел сообщить вам нечто важное... Я ведь правильно все говорю, декан?

  Свифт молчит.

  Декан хочет покончить с таким противоестественным положением, в котором он, вы и я пребывали долгие годы... Он сделал выбор... Принял решение...

  Ванесса: - И поручил сообщить его вам? (Свифту.) Не очень удачная шутка, ваше преподобие... Я так всегда ценила изящество вашего юмора, а тут... не очень... (Актерам.) Вы как считаете?

  Глюм. Не очень...

  Один из горожан. Но, может быть, дальше пойдет поживей?

  Эстэр и Ванесса неожиданно бросились друг к другу,

  заговорили страстно, перебивая...

  Эстэр: - Не делайте глупостей. Ванесса. Он вас любит! Я знаю! Много лет!.. Он перечитывает ваши письма... Шепчет стихи...

  Ванесса: - Замолчите! Вы унижаете меня своим благородством! Я не хуже вас понимаю молчание декана...

  Эстэр: - Вы ему нужней!

  Ванесса: - Нет - вы!

  Эстэр: - Вы прекрасно ведете его переписку... У вас дом в порядке. А я провинциальна! У меня дурной вкус...

  Ванесса: - Не наговаривайте на себя! Вы создали в доме уют. Повесили замечательные шторы...

  Эстэр: - Ужасные шторы!

  Ванесса: - Замечательные! (Снова апеллирует к актерам.) Ну, подтвердите! Чьи шторы лучше?..

  Эстэр (в отчаянии): - При чем здесь шторы?! (Упала на колени перед деканом.) Ваше преподобие, пожалейте меня, женитесь на ней!..

  Свифт хотел что-то сказать, но пошатнулся. Доктор кинулся к нему.

  Доктор (женщинам): - Вы убиваете его...

  Свифт (пытается улыбнуться): - Нет, доктор... Успокойтесь. Я же предупреждал: эта сцена у нас никак не получается... Мы ее репетируем много лет... И ничего определенного. Тут ирония не годится, а в лирике я... не силен. Извините! (Повернулся к актерам.) Жизнь сложна и никак не выстраивается в сюжет. Обе женщины поместились в сердце моем, и нет у меня сил и права предпочесть одну другой... Так и запишите, доктор: "Жили на земле Стелла, Ванесса и Свифт! Они любили как умели, страдали как умели... но помыслы их были чисты. И не стоит потомкам мучиться над их тайной... Достаточно того, что измучились они..."

  Раздался звук колокола. В открытой двери кабинета появились лилипут Флим и Рыжий констебль.

  Флим. Пора, декан!

  Рыжий констебль: - Пора...

  Свифт: - Да... Я знаю... (Доктору.) Не смотрите испуганно, доктор... Все идет как положено... Я - среди друзей: одни пришли проводить, другие встретить... Все - как всегда!..

  Звук колокола стал нарастать, Свифт пошел к дверям, за ним молча двинулись женщины, актеры, горожане. Доктор провожал их взглядом.

  Патрик (тронул Доктора за рукав): - Прошу наверх... Там лучше видно... Как в ложе.

  Доктор: - Нет. Я все увижу отсюда... (Подошел к столику, обмакнул перо.)

  Патрик (прислушиваясь к шуму толпы): - Сегодня похороны пройдут великолепно! Уж я чувствую!.. Декан все продумал...

  За окнами шум.

  Это он пошатнулся!..

  Аплодисменты.

  Принимают хорошо, но смеются мало... Люди разучились понимать условное искусство!

  Рев толпы.

  ...А это - упал!! (Заглядывает в окно.) Понесли на руках! А он - не шелохнется... (Повернул заплаканное лицо к Доктору.) Дальше сами сочиняйте, сэр... И у лакеев есть нервы!

  Доктор (записывает).

  На крик толпы я выбежал на площадь

  И там увидел Джонатана Свифта -

  Лежал он неподвижно на земле...

  Коснулся я его руки холодной,

  Припав к груди, услышал тишину,

  И лишь собрался объявить о смерти,

  Как вдруг заметил, что он краем глаза

  Мне весело и дерзко подмигнул...

  И понял я, что предо мной актер,

  Достигший в лицедействе совершенства,

  Который, если требует искусство,

  И сердце, и дыханье остановит,

  А жив он или нет - не нам судить...

  Все это объяснил я горожанам,

  Актеры унесли труп за кулисы,

  И зрители спокойно разошлись...

  Звук колокола усиливается.

  

Занавес



Copyright © 2000-2016 Asteria